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Raúl Arias: "World Pádel Tour no llegará a ningún acuerdo con PPT"

El Presidente de la Asociación de Jugadores Profesionales de Pádel (AJPP) analiza el futuro del pádel profesional. Pese a las dudas expresadas por otros organismo, en su opinión está a punto de comenzar una nueva era.

POR Redacción, 07:18 | 18 de Junio del 2012
Raúl Arias:

Padel Spain.- En una completa entrevista realizada por nuestros compañeros de WPT, el máximo responsable de la AJPP confirmó que tiene la certeza de que el desarrollo y el crecimiento del pádel será espectacular. Sus opiniones están basadas en la buena acogida que está teniendo World Pádel Tour, empresa que a partir de 2013 cogerá las riendas en la organización y realización de torneos, en el marco de un proyecto mucho más ambicioso que hará especial hincapié en la formación y capacitación de los más jóvenes.

¿¿Quieres saber cómo se gestó esta idea?? ¿¿Te interesa conocer cuáles serán las principales características de World Pádel Tour?? Siempre directo y sincero, Raúl Arías desgranó todos los entresijos del nuevo Circuito y rechazó con rotundidad la posibilidad de cualquier tipo de acuerdo con Pádel Pro Tour. 

A falta de casi seis meses para 2013, y por consiguiente para la puesta en marcha de World Pádel Tour, ¿cómo catalogaría la situación del proyecto? 

Para ser sinceros, se han superado con creces nuestras expectativas. Trabajamos con mucha prudencia desde un principio, sabedores de la situación que vivimos, pero estamos sorprendidos por la respuesta de las empresas que ven con muy buenos ojos su participación en este proyecto, que les permitirá posicionarse en un mercado con un margen de crecimiento altísimo, como es el del pádel profesional. 

El salto de calidad que va a dar World Pádel Tour en cuanto a visibilidad, retorno y posicionamiento de las marcas, junto al hecho de poder asociar por fin una marca a un deporte en su totalidad (ya que garantizamos su presencia en todos y cada uno de los torneos de la temporada), hace que la venta de patrocinio se asemeje al de un circuito serio y profesional como el ATP Tour de tenis. El nuevo formato ofrece mayor seguridad a las empresas que apuestan por este deporte. 

Por otro lado, tenemos a los jugadores que por fin se sienten identificados y valorados dentro de su posición… No sólo por la enorme mejoría que tendrán sino también por las posibilidades de futuro de este deporte gracias a los programas de apoyo que se llevarán a cabo desde World Pádel Tour. Era hora de cambiar. Como ya dije anteriormente en otra entrevista (a PadelSpain), lo que ha pasado es una evolución lógica dentro del deporte profesional. El principal paralelismo lo tenemos en el tenis, que pasó de un circuito federativo a un circuito privado. Una vez que los jugadores vieron el potencial de crecimiento del deporte, y sintiéndose cada vez menos protagonistas debido a intereses económicos personales por parte de los gestores, decidieron dar el salto e independizarse para crear el actual ATP Tour. Es lo mismo que nos ha pasado a nosotros. 

¿Qué valoración haces de los siete años del actual Circuito Profesional de Pádel? 

Creo que hay que reconocer el esfuerzo que ha realizado Pádel Pro Tour para que el pádel profesional haya mejorado en estos últimos años. Sin embargo, creo que es muy importante destacar que parte de esta mejoría ha sido también gracias al apoyo de la AJPP. Debido a la crisis económica, Pádel Pro Tour ha modificado en los últimos años las condiciones de los contratos previamente firmados con la AJPP, con el consentimiento del colectivo de los jugadores, que sólo deseaba garantizar la consecución del Circuito. Por desgracia, y a pesar de que han sido medidas bastante drásticas y polémicas en algunos casos, nunca hemos recibido ningún tipo de agradecimiento por parte de Pádel Pro Tour. 

Por citar las más importantes, diré que la AJPP aceptó una congelación de premios en 2009, aumentar el pago de los premios de una semana a tres semanas después de la finalización del torneo y la que creemos más importante: la AJPP y los propios jugadores a nivel individual financiaron de su bolsillo más de un tercio de la producción de los programas de televisión en su primer año (35.000 euros). Es algo surrealista que sean los propios jugadores los que tengan que pagar la televisión, pero lo hicimos como muestra de colaboración, pensando en el futuro del deporte. 

La situación cambió de manera radical a partir de 2010, cuando PPT nos volvió a pedir más dinero para la televisión (esta vez además con un importe muy superior al del primer año). Ante nuestra negativa, comenzaron a sucederse por parte de PPT incumplimientos reiterados del contrato, decisiones unilaterales, retrasos de hasta 2 años en el pago de sanciones (algunas de ellas reducidas hasta en un 50% por nuestra parte) por valor de más de 30.000 euros, veto a nuestro delegado en los torneos… 

A partir de entonces, PPT sólo trabajaba para mantener contentos a los 10 primeros jugadores. No se daban cuenta de que, para que esto funcione, se necesita un colectivo que trabaje unido por un fin común. En los torneos sólo se preocupaban de que todo estuviera correcto a partir de Cuartos de Final. Las primeras rondas eran un mero trámite. En definitiva, que había jugadores de primera y jugadores de segunda. Fue entonces cuando la AJPP decidió dar un puñetazo encima de la mesa y buscar una alternativa para todos y cada uno de sus asociados. 

Con esto que me dices, y ante los constantes rumores que circulan sobre un posible acuerdo PPT-World Padel Tour, ¿valoráis alguna posibilidad de fusión de ambos circuitos? ¿Podrán coexistir en caso de no haber acuerdo?

Como es evidente, no va a haber ningún tipo de acuerdo con Pádel Pro Tour. El camino que tomó PPT no nos gustó y por eso buscamos una nueva alternativa. No tiene ningún sentido trabajar dos años en un proyecto que ya es una realidad como World Pádel Tour, debido a nuestro descontento con Pádel Pro Tour, para ahora llegar a una acuerdo. Es muy posible que los rumores puedan estar saliendo precisamente de PPT para intentar, por un lado, dar sensación de continuidad a sus supuestos acuerdos con la FEP y, por otro, intentar tranquilizar a los jugadores que han firmado con ellos dándoles una falsa sensación de seguridad. 

En cuanto a si puede haber dos circuitos, yo creo que no. Por lo menos es imposible que haya dos circuitos PROFESIONALES. 90 de los 100 primeros jugadores han confiado en su asociación y han firmado su compromiso con World Pádel Tour. Es muy complicado vender un circuito que se quiera llamar profesional con 5 ó 6 jugadores profesionales. 

Con respecto a los jugadores que han firmado con PPT. ¿Cuál es la opinión de World Pádel Tour con respecto a ellos? 

Como ya te he dicho, sólo hay 5 ó 6 jugadores que han firmado con PPT. Por lo tanto, World Pádel Tour es una realidad con esos jugadores o sin ellos. El Circuito está completamente garantizado con el respaldo mayoritario de los jugadores profesionales. Aun así, la AJPP quiere que estos jugadores asociados participen en World Pádel Tour e intentaremos llegar a un acuerdo con ellos para que no se queden fuera. 

¿Existe algún contacto con la FEP o con la FIP? 

A día de hoy no se ha producido ningún tipo de acercamiento. Suponemos que estos dos organismos están volcados en sus acuerdos con PPT, así que, como te comento, no hay ningún contacto. Si se dirigen a nosotros, por supuesto que hablaremos con ellos. 

Hablando un poco del Circuito, ¿quién va a llevar la parte organizativa? 

La AJPP ha llegado a un acuerdo con la empresa Show Marketing. Por si no lo sabe todo el mundo, y aunque parezca una paradoja, Show Marketing era uno de los socios de PPT hasta hace poco más de un mes. 

Show Marketing siempre ha tratado al jugador como un profesional, dentro y fuera de la pista, y han apostado por mejorar e innovar en este deporte. Y como muestra de ello está la apuesta inicial por su parte de hacer un Máster a finales de cada temporada. Después de seis años organizándolo, nos han demostrado que han sido capaces de crear el mejor torneo de pádel que haya existido hasta la fecha. Este estándar de calidad es nuestro punto de partida de cara al año que viene. Así se lo hemos transmitido. Tenemos depositada en ellos una gran confianza. 

Además, nos consta que los problemas que ha tenido Show Marketing con el resto de los socios de Pádel Pro Tour, y una de las principales causas que ha motivado que ya no formen parte de ellos, han sido la consecuencia de defender en muchos casos a la AJPP y los derechos de los jugadores como protagonistas del Circuito. Show Marketing como empresa ha considerado que la estrategia de PPT no era la correcta al menospreciar a su principal activo, es decir, los jugadores. Por eso han decidido cambiar su rumbo junto a nosotros.

¿Cuáles son las principales novedades que va a tener World Padel Tour en 2013? 

Me alegra que me hagas esta pregunta, porque te lo iba a contar quisieras o no...(risas).

Las principales novedades que aportará World Padel Tour al crecimiento de este deporte son:

- Internacionalización real del pádel profesional. Además de las 14 pruebas más el Master que se jugarán en España, World Padel Tour contará con cuatro citas internacionales. World Pádel Tour llevará al menos 80 jugadores (cuadro más previa completos) a competir a 4 países fuera de España. Así, todos los torneos de la temporada serán oficiales, repartirán el mismo número de premios, 75.000 euros cada uno, y tendrán el mismo número de puntos. 

- World Pádel Tour Challenge. El año que viene, World Pádel Tour organizará al menos 5 ó 6 pruebas de Segunda Categoría con un mínimo de 18.000 euros en premios. Con esto se pretende, además de completar el calendario, ayudar a los jugadores a partir de los 8 primeros cabezas de serie que no ganan tanto dinero y no juegan tantos partidos por un lado. A su vez, se generará un marco de competición de cara a los chavales que empiezan a competir para que tengan un paso intermedio a la hora de dar el salto a la alta competición. 

- World Pádel Tour Junior. World Pádel Tour acogerá en cada prueba un torneo paralelo al profesional, en el que los juniors serán los protagonistas. Como principal aliciente tanto para jugadores como para el público, anunciaros que el día de la final, se jugará el encuentro de lucha por el título del Torneo Junior en la Pista Central, como previo a la final profesional. Con esto motivaremos a los chavales, que se acostumbrarán a jugar delante de miles de espectadores, y daremos un servicio extra al público que acuda a presenciar los torneos en directo. Es posible que incluso se incorpore alguna otra categoría como Sub'21 o Sub'23.

- Programa de becas World PÁdel Tour. Se está desarrollando un programa de becas para chavales de entre 15 y 18 años, tanto nacional como internacional. El principal objetivo es trabajar en una cantera de calidad, dirigida por profesionales acreditados por World Pádel Tour y supervisado por la AJPP. Lo que se pretende es costear el entrenamiento y en su caso, el alojamiento, de los chavales para facilitar el perfeccionamiento de este deporte y conseguir el cambio de promesas del pádel a profesionales. Se establecerán diferentes centros de entrenamiento por varias Comunidades Autónomas, donde se hará un seguimiento real de la evolución de los jugadores becados.

Y por último, la espada de Damocles de este deporte. La difusión. World Pádel Tour hará realidad el anhelo tanto de jugadores y marcas, como del aficionado. WPT llegará por fin a la televisión con unas garantías y medios totalmente renovados. Contaremos con programas resúmenes en televisión nacional y 4 ó 5 torneos serán retransmitidos en directo desde semifinales. Además, World Padel Tour contará con un canal de Internet dentro de su página web, que os adelanto que va a ser muy completa. En ella se podrá visualizar todo tipo de contenido referido al Circuito como entrevistas, partidos… 

¿Cómo ves el futuro del pádel profesional a la vista de todo esto?

 Antes de responder, no quiero olvidarme de agradecer a mucha gente:

- A los jugadores, por haber confiado en nosotros desde que dimos los primeros pasos.

- A Estrella Damm, por estar a nuestro lado desde el primer momento.

- A Head, por ser junto con Estrella Damm el primero en apostar por nosotros y brindarnos su apoyo como pelota oficial World Pádel Tour.

- A la Junta Directiva de la AJPP (Óscar Inglés, Matías Díaz, Cristian Gutiérrez, Hugo Cases y Willy Castañon), a Rubén González, a Alexia González Savino y a Hernán Cortés…Porque han sabido arroparme en todo momento.

Ahora sí… ¿Qué cómo veo el futuro del pádel profesional? Te lo voy a decir en una sola palabra: ESPECTACULAR. Y es espectacular para los jugadores, para las marcas, para el aficionado y para el deporte en general. Como dice un gran amigo: una nueva era ha llegado.



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